美国 编辑

历史
(图)1620年,一百余名英国清教徒乘五月花号来到新大陆。这幅画由威廉·哈尔索尔页面威廉·哈尔索尔并不存在,英语维基百科对应页面为William Halsall。于1882年创作1620年,一百余名英国清教徒乘五月花号来到新大陆。
这幅画由威廉·哈尔索(William Halsall)于1882年创作

殖民时代

美洲原住民在这块土地上居住了15,000余年。欧洲从15世纪末开始殖民美洲。1607年,第一个英格兰人殖民区成功地在维吉尼亚州建立。接下来二十年里,一些荷兰殖民区也陆续建立,包括位于新阿姆斯特丹(今纽约市)和新泽西州的殖民区。在17世纪和18世纪里,英国逐渐占领荷兰人和其他欧洲殖民者的地区,并在美国东岸广泛开垦殖民,建立更多的殖民地区。除今天的加拿大外,英国在北美洲共建立了13个殖民地。

独立

1760年代和1770年代,13个美洲殖民地与英国之间的紧张关系最终引发了革命战争,殖民地的代表们在1776年7月4日签下了《美国独立宣言》 。在独立战争(1775年-1783年)中,乔治·华盛顿领导13个殖民地组成的大陆军团对抗英军。殖民地在76年的大会中创立了大陆军团,但未授权他们征收税赋和制定联邦法律。1777年,独立的殖民地正式采纳邦联条例,建立了一个联邦的主权国家、以及行使管理权的联邦政府,并批准了美国宪法。经历艰苦的独立战争后,大陆军团终于击败英军,英国于1783年签下了《巴黎条约》,正式承认美国的独立。

从1803年至1848年,成立的美国的面积几乎扩大了三倍,殖民者们胸怀新的共和国“注定扩展至整个大陆”的理想,朝广阔无际的原野拓展,甚至在“路易西安纳购地”之前便已深入内陆。

(图)地图显示了特定区域被占据的时间。俄勒冈州和其他地区尚未包含在内地图显示了特定区域被占据的时间,
俄勒冈州和其他地区尚未包含在内

这种扩展在1812年战争时遭到了短暂的阻挠,但很快随着战争的胜利而继续进行。1848年美国赢得了美墨战争,更增强了殖民者们扩展国土的理想。

内战

随着国家的不断扩展和发展,一个新的问题也逐渐浮现,北方掌控的联邦政府与南方的州政府在蓄奴问题和州权上产生分歧:北方州反对奴隶制度的扩展;而南方州反对北方州干涉其生活方式,因为他们的棉花经济产业是全盘依赖于奴隶制度的。在亚伯拉罕·林肯1860年当选总统后,冲突彻底爆发,南卡罗来纳州成为第一个宣布脱离联邦的州,六个南部州也相继分离,于1861年成立美利坚联盟国以对抗联邦政府。美国内战以联邦在1865年取得胜利告终,同时终结了奴隶制度、以及州是否有权脱离联邦的争议。这场内战成为美国历史的主要分水岭,联邦政府的权力从此大为增加。

内战期间的科技发展,加上来自欧洲的大量移民潮,为美国的新兴产业提供了大量的劳动力,以前无人开发的区域开创了许多社区和城市,加速了美国的工业发展以及迈向国际强权的进程。接着,美国在海外进行了许多帝国主义的冒险,包括在美西战争胜利后吞并了波多黎各菲律宾,使美国成为世界主要的列强之一。

第一、二世界大战与大萧条

第一次世界大战1914年爆发,美国最初保持中立;由于德国发动的无限制潜艇战击沉在大西洋航行的美国船只,造成许多美国平民的无辜死伤,激怒了美国大众。在战争最后阶段美国加入协约国以对抗同盟国。由于历史原因,美国大众对于英国法国较为同情,虽然有部分德裔和爱尔兰裔反对介入。为了保护美国投资者和联邦政府在欧洲的大量投资也是美国参战的主因之一。

(图)1902年移民者乘船抵达美国
大量的移民促成了美国的经济繁荣1902年移民者乘船抵达美国大量的移民促成了美国的经济繁荣

在美国于1917年参战后,对战局有所扭转,使协约国在1918年获胜。战后,担心过度卷入欧洲事务,美国参议院并未批准协约国制裁同盟国的凡尔赛条约;相反,美国采取了孤立主义政策

战争使欧洲国家元气大伤,由于战争从未在北美本土进行,带给美国带来大量财富和声望。在几乎整个1920年代,农产品价格不断降低,工业利润大幅增长,美国经济发展得异常繁荣。这波经济成长还被信贷上升和股票市场的兴盛推波助澜,终于令股市在1929年大崩盘,随之而来的是大萧条。为了复苏经济,富兰克林·德拉诺·罗斯福政府实行新政,大幅增加政府对经济的干预。虽然经济有了很大程度上的缓和,然而新政却没有完全生效,美国经济直到第二次世界大战后才彻底复苏。在日本偷袭珍珠港后,美国加入反法西斯同盟以对抗轴心国。接下来的多场战役成为美国历史上代价最高昂的一场战争,然而前线和大后方创造的大量工作机会、以及军工产业带动的生产复苏,使美国经济完全走出了大恐慌的阴霾。美国妇女也因此大规模踏入工作职场。 

冷战

在战争胜利后,美国和苏联冲突逐渐浮现,美国代表的是资本主义和自由民主制,而苏联则代表共产主义计划经济,苏联的崛起和意识形态的冲突造成了1940年代末期开始的冷战。两国在许多地区和国家进行一连串代理人战争,包括了朝鲜战争越南战争、几乎触发核大战的古巴导弹危机、以及阿富汗战争

1969年,由于警觉到与苏联的太空竞赛上的落后,美国政府开始大力培养数学和科学的精英人才,在美国国家航空航天局的努力下,于1969年第一次成功派人登上月球

种族冲突

在美国国内,城市化的发展逐渐完成,美国社会经历了一段时期的持续经济扩展。同时,美国社会的种族歧视现象逐渐受到重视,尤其是在南方。从1950年代开始,这些歧视受到马丁·路德·金等人领导的民权运动的挑战,最后终于废除了南方各州的种族隔离法律。2009年,美国历史上第一个黑人总统巴拉克·侯赛恩·奥巴马上台。

反恐政策实施至今

经历1970年代石油危机引发的经济衰退后,美国经济于1980年代开始复苏。苏联在1991年解体,美国成为世界上唯一的超级大国。美国依然继续派兵参与海外的战争,例如1991年的海湾战争。在1990年代,拜数字化革命以及互联网制造的大量工作机会和技术变革之赐,美国经济展开了史无前例的繁荣成长,新兴的硅谷成为世界资讯产业的龙头重镇。

21世纪开端发生的九一一袭击事件,使美国的外交政策集中于对付恐怖主义威胁。美国政府开始了反恐战争和行动,在2001年10月推翻阿富汗塔利班政权后,又在2003年发动伊拉克战争,推翻萨达姆·侯赛因的政权,建立伊拉克临时政府。

地理
行政区划
(图)美国各州的分布美国各州的分布

夏威夷阿拉斯加两个州外,其余48个州位于美洲大陆,并彼此相连,这些州又称美国本土。一些人将阿拉斯加也视为“本土”州,因为虽然它和“下方的48州”之间被加拿大隔离,地理上它仍是北美大陆的一部分。所有这些用词通常都包括华盛顿哥伦比亚特区。第五十个州夏威夷州则位于太平洋的群岛上。

美国也占有其他土地、地区、和占领区,最特别的是美国首都华盛顿哥伦比亚特区,但本身却没有州的地位。其他的海外岛屿领土包括美属萨摩亚关岛北马里亚纳群岛波多黎各、和美属维尔京群岛巴尔米拉环礁是美国唯一的合并领土,但目前并无人居住。美国本土外小岛屿则由加勒比海和太平洋的许多无人居住的岛屿组成。此外,自1898年始,美国在古巴关塔纳摩湾拥有一个庞大的海军基地。

之前由美国占领的地区包括巴拿马运河区域,自1903年1979年一直属于美国领土。另外,菲律宾群岛从1898年1935年间也属于美国领土,美国在那里建立了菲律宾国协作为转型至完全独立的国家前的过渡形式,最后在1946年菲律宾正式独立。

除了美国的实际州和领土外,有数个国家自愿加入为美国的联合邦(Associated States),包括了密克罗尼西亚联邦(1986年以来)、帕劳(1994年以来)、以及马绍尔群岛(1986年以来),这些国家都保有国际法的主权以及对于国土的最高控制权力。不过,这些国家的政府都允许美国提供防卫和金融协助,美国也给予这些国家特殊待遇,提供许多加入美国国内政策计划的机会,包括灾害防治、救灾、和重建等计划。这些自由联合邦都依赖美国提供的金融协助以维持政府运作和资金需求。

 各州列表

缩写    

州名       

州名汉译            

首府                    

首府汉译               

AL

Alabama

亚拉巴马

Montgomery

蒙哥马利

AK

Alaska

阿拉斯加

Juneau

AZ

Arizona

亚利桑那

Phoenix

菲尼克斯

AR

Arkansas

阿肯色

LittleRock

小石城

CA

California

加利福尼亚

Sacramento

萨克拉门托

CO

Colorado

科罗拉多

Denver

丹佛

CT Connecticut 康涅狄格 Harford 哈特福德
DE Delaware 特拉华 Dover

多佛

DC District of Columbia 哥伦比亚特区
FL Florida 佛罗里达 Tallahassee 塔拉哈西
GA Georgia 佐治亚 Atlanta 亚特兰大
HI Hawaii 夏威夷 Honolulu 火奴鲁鲁
ID Idaho 爱达荷 Boise 博伊西
IL Illinois 伊利诺斯 Springfield 斯普林菲尔德
IN Indiana 印第安纳 Indianapolis 印第安纳波利斯
IA Iowa 爱荷华 Desmoines 得梅因
KS Kansas 堪萨斯 Topeka 托皮卡
KY Kentucky 肯塔基 Frankfort 法兰克福
LA Louisiana 路易斯安那 BatonRouge 巴吞鲁日
ME Maine 缅因 Augusta 奥古斯塔
MD Maryland 马里兰 Annapolis 安那波利斯
MA Massachusetts 马萨诸塞 Boston 波士顿
MI Michigan 密歇根 Lansing 兰辛
MN Minnesota 明尼苏达 St.Paul 圣保罗
MS Mississippi 密西西比 Jackson 杰克逊
MO Missouri 密苏里 JeffersonCity 杰斐逊城
MT Montana 蒙大拿 Helena 海伦娜
NE Nebraska 内布拉斯加 Lincoln 林肯
NV Nevada 内华达 CarsonCity 卡森城
NH New Hampshire 新罕布什尔 Concord 康科德
NJ New Jersey 新泽西 Trenton 特伦顿
NM New Mexico 新墨西哥 SantaFe 圣菲
NY New York 纽约 Albany 奥尔巴尼
NC North Carolina 北卡罗来纳 Raleigh 罗利
ND North Dakota 北达科他 Bismarck 俾斯麦
OH Ohio 俄亥俄 Columbus 哥伦布
OK Oklahoma 俄克拉荷马 OklahomaCity 俄克拉何马城
OR Oregon 俄勒冈 Salem 塞勒姆
PA Pennsylvania 宾夕法尼亚 Harrisburg 哈里斯堡
RI Rhode Island 罗得岛 Providence 普罗维登斯
SC South Carolina 南卡罗来纳 Columbia 哥伦比亚
SD South Dakota 南达科他 Pierre 皮尔
TN Tennessee 田纳西 Nashville 纳什维尔
TX Texas 得克萨斯 Austin 奥斯汀
UT Utah 犹他 SaltLakeCity 盐湖城
VT Vermont 佛蒙特 Montpelier 蒙比利埃
VA Virginia 弗吉尼亚 Richmond 里士满
WA Washington 华盛顿 Olympia 奥林匹亚
WV West Virginia 西弗吉尼亚 Charleston 查尔斯顿
WI Wisconsin 威斯康辛 Madison 麦迪逊
WY Wyoming 怀俄明 Cheyenne 夏延

 

 

 

 

 

人口
(图)2000年的美国人口密集度分部图2000年的美国人口密集度分部图

美国政府宣布,2010年人口普查数据显示,截至2010年4月1日,美国总人口为3亿874万5538人,与2000年的2.814亿人相比增长9.7%。普查发现,美国南部和西部地区人口,尤其是拉丁(西班牙)裔数量大增,形成了对共和党人相对更为有利的“选民基础”。

美国人口普查每十年举行一次,并且将直接决定美国国会众议院435个席位的分配方案。因此,上述普查结果会改变2012年总统大选开始时各州拥有的选举团票数。有分析认为,由于南部和西部地区人口大增,美国会众议院议席将更多被共和党占据。从1980年以后,南部和西部一直是共和党的“政治根据地”。

根据新的人口比例分布图,美国有8个州将获得更多联邦众议员席位,其中共和党控制的德克萨斯州将增加4席;佛罗里达州将增加2 席;其余六个州各增加1席。与此同时,另外,有10个州的众议员席位将被削减,其中纽约州俄亥俄州各减少2席,剩下的8州各减1席。这对在中期选举中惨败的民主党和奥巴马总统而言绝不是好消息。

现在美国人口最多的地区是加利福尼亚州,当地居民超过3725万人,人口最少的怀俄明州,只有56万多人。过去十年间,除了密歇根州人口减少0.6%外,美国其余各州人口数量都在不断增加,其中内华达州增幅高达35%,并且以此名列全美之冠。  [1]

大多数的美国人(在2004年有74.67%)是欧洲白人移民的后代,这些移民当时在首批殖民地安居,许多是在内战后的“南部重建运动”中来到美国的,由于非白人的移民以及少数族群的高出生率的缘故,非拉美裔人的白人比率正在逐渐下跌。主要的欧洲原籍是德国(15.6%)、爱尔兰(10.8%)、英格兰(8.7%)、意大利(5.6%)和斯堪的纳维亚(3.7%);很多也来自斯拉夫国家,如波兰和俄罗斯等;其他的移民来自东欧南欧和加拿大的法语区。美国原住民如印第安人则有440万人,之中约有35%居住在政府规划的原住民保留区。亚裔美国人(不包括夏威夷人和太平洋岛屿住民)是第三大的少数族裔,2005年普查中占到5%。大多数亚裔美国人集中在西海岸和夏威夷,亚裔中最大的族群来自菲律宾、中国、印度、越南韩国和日本。拉美裔人是美国第二大(仅次于德裔)的种族族群,占总人口的14.1%(2004年),之中自墨西哥移民而来的占了66%,并且预计在将来几十年中仍会高速增长。非裔美国人遍布全美,不过南方的黑人区为最大。主要来自非洲、并且在19世纪之前依然多为奴隶的非裔美国人(或称黑人)现在则有3,500万人(12.12%)。  

人口城市化:城市化水平高,城市人口大约占77%;分布均匀;东部大西洋沿海和西部太平洋沿海稠密,中西部稀疏;50%的人口分布在沿海的五大湖区;人口向南部、西部迁移。人口总数303,824,640(2008年7月,世界第三)。人口成长率:0.883%。

0-14岁:20.1%(男31,257,108/女29,889,645)

15-64岁:67.1%(男101,825,901/女102,161,823)

65岁以上:12.7%(男16,263,255/女22,426,914)(2008估计)

平均年龄:36.7岁,男:35.4years;女:38.1year

平均寿命78.14岁,其中男性为75.29岁,女性为81.13岁。人口密度31人/平方公里(世界第144名)。

目前全美国有大约77%的人口居住于城市地区,其中又有半数以上集中于37座主要的大城市。这些城市也形塑了美国的文化、传统、和经济。在2004年,全美有251个超过了100,000人的都市,以及9个超过1,000,000人的大都市,包括了好几个重要的全球城市,例如纽约市、洛杉矶、和芝加哥。此外,若将市中心外的都会区域也算进去的话,美国有50个超过了1,000,000人的大都会。[9] 亦是每年世界最佳居住城市评选中,最多国内城市名列前茅的国家之一。

排行  都市          人口                     仅限市内人口             密集度

每平方英哩大都会区域               地区           百万排名

1 纽约市 8,143,197 26,402.9 18.7 1 东北部
2 洛杉矶 3,844,829 7,876.8 12.9 2 西部
3 芝加哥 2,842,518 12,750.3 9.4 3 中西部
4 休斯敦 2,016,582 3,371.7 5.2 7 南部
5 费城 1,463,281 11,233.6 5.8 4 东北部
6 菲尼克斯 1,461,575 2,782.0 3.7 14 西部
7 圣安东尼奥 1,256,509 2,808.5 1.8 29 南部
8 圣迭戈 1,255,540 3,771.9 2.9 17 西部
9 达拉斯 1,213,825 3,469.9 5.7 5 南部
10 圣何塞 912,332 5,117.9 1.7 30 西部
语言

虽然美国没有法定官方语言,英语是事实上的国家语言。据2003年统计,约2亿1480万(81.6%)的五岁以上人口在家只说英语。英语是最通用的交流语言,掌握一定程度的英语也是移民归化的要求之一。一些美国人呼吁把英语提升为官方语言,有27个州已经通过地方法律确保英语的官方地位;有3个州承认其他语言与英语有平行地位:路易斯安那州的法语,夏威夷州的夏威夷语和新墨西哥州的西班牙语。除英语外,使用人口超过100万人的语言包括西班牙语(2970万)、汉语(230万)、法语(140万)、塔加洛语(130万)、越南语(110万)、德语(110万)。除了这些主要语言外,还有其他336种语言在美国被使用,其中有176种是当地土产的语言。

国土面积
(图)美国美国地图

美国的国土面积是世界第三或者第四大,仅次于俄罗斯加拿大,在中国之前或之后。排名不同取决于中印两国领土争议,以及美国领土总面积的计算方法。美国国家审计局记载9,629,091平方公里,美国中央情报局出版的《世界概况》记载美国国土面积为9,826,630平方公里,不列颠百科全书则记载9,522,055平方公里。如果只计陆地区域,美

国排名第三,仅次于俄罗斯、中国,在加拿大之前。美国也拥有许多散布于加勒比海(例如波多黎各)与太平洋(例如关岛)上的海外领土。美国国土东至大西洋、西至太平洋、南至墨西哥湾、北至加拿大。阿拉斯加州也与加拿

大接壤,南至太平洋而北至北冰洋。夏威夷州则处在太平洋的群岛上,位于北美大陆的西南方。

根据美国中央情报局,从1989年到1996年,列举的美国总面积为9,372,610平方公里。在1997年变更为9,629,091平方公里,在2004年变更为9,631,418平方公里,在2006年变更为9,631,420平方公里,在2007年变更为9,826,630平方公里。这种变化主要是由于对水域面积的统计方法的变更造成的。2008年9月4日的最新资料,美国总面积(包括50个州和华盛顿特区)有9,826,630平方公里,土地:9,161,923平方公里,水域:664,707平方公里。海岸线长:19,924公里。本土东西长4500公里,南北宽2700公里。

最低点:死亡谷(DeathValley)-86米

最高点:McKinley山,6,198米

大小之争:美国中央情报局的网站认为,美国总面积相当于俄国的一半,非洲的3/10,南美洲的一半,稍微大于中国,超过欧洲联盟的二倍之多。根据该网站,中国领土总面积为9,596,960平方公里,其中土地面积9,326,410平方公里,水域面积:270,550平方公里,所以说,如果只比较土地面积,那么中国大于美国,是世界第三大。如果加入水域面积,中国领土小于美国,成为世界第四大。

(图)大峡谷国家公园大峡谷国家公园
地势地形

美国国土地形变化多端,尤其是在西部。东海岸沿岸地区有着海岸平原,在南部较为宽广,而在北部较为狭窄,海岸平原在新泽西州以北并不存在,不过在长岛等地也有一些冰川沉积平原。在海岸平原后方的是地形起伏的山麓地带,延伸到位于北卡罗莱那州和新罕布什尔州、高6,000英尺(1830米)的阿巴拉契亚山脉为止。在阿巴拉契亚山脉以西是美国中西部地带的内部平原,这里相对而言较为平坦,五大湖和密西西比河-密苏里河流域—世界上第四大的河域也位于这里。在密西西比河以西,内部平原的地形开始上升,最后进入美国中部面积广阔而地形特色稀少的大平原(Great Plains)。

在大平原西部则有高耸的落基山脉,从南至北将美国大陆一分为二,在科罗拉多州的最高峰到达14,000英尺(4,270米)。在以前落基山脉还有频繁的火山活动;现在则只剩下一个区域了(怀俄明州黄石国家公园的超级火山—可能是世界上最大的火山)。在落基山脉以西和内华达山脉以南的大盆地(Great Basin)地带有大量的高山、盐带平原、和山谷,内华达山脉本身也有崎岖的峡谷。在大盆地地带的西南方则有低于海平线的死谷(Death Valley),那里也是西半球最低矮的地区。大脸盆地带北方和喀斯喀特山脉(Cascades)东方的则是哥伦比亚河高原,有着一个大规模的火成岩区,是地球上最大的洪流玄武岩地区。由科罗拉多河贯穿的科罗拉多高原则坐落于四角落州正中央,高原的海拔高度平均极高,并且有经过强烈侵蚀的砂岩地带,这些红土高原也是数个国家公园坐落的地方,包括了布莱斯、大峡谷、宰恩等。而在大脸盆地带西方的内华达山脉则有美国本土海拔最高的惠特尼山(Mount Whitney)。在太平洋沿岸地区旁的是太平洋海岸山脉和火山喀斯喀特山脉,从南至北横越美国。阿拉斯加州也有许多山脉,包括了北美洲最高、20,320英尺(6,194米)的麦金利山,阿拉斯加大陆以西和以南的阿留申群岛上也有许多火山。夏威夷群岛则是热带的火山岛群,分布面积超过1,500英哩(2,400公里),由6个大岛和其他一打的小岛组成。

气候
美国美国

由于幅员辽阔和广泛的地理特征,美国几乎有着世界上所有的气候类型。美国相较之下相当理想的气候也是促成它迈向世界强权的原因之一,在主要农业地带少有严重的干旱发生、洪水泛滥也并不常见,并且有着温和而又能取得足够降雨量的气温。

影响美国气候的主要是北极气流,每年从太平洋带来了大规模的低气压,这些低气压在通过内华达山脉落基山派、和喀斯喀特山脉时夹带了大量水分,当这些气压到达中部大平原时便能进行重组,导致主要的气团相遇而带来激烈的大雷雨,尤其是在春季和夏季。有时这些暴雨可能与其他的低气压会合,继续前往东海岸和大西洋,并会演变为更激烈的东北风暴(Nor'easter),在美国东北的中大西洋区域和新英格兰形成广泛而沉重的降雪。大平原广阔无比的草原也形成了许多世界上最极端的气候转变现象。

大脸盆地区哥伦比亚河高原则是干旱而极少降雨的地区,最干旱时平均降雨量少于15英吋(38厘米)。美国西南部是干旱的沙漠,夏季时最热的数个礼拜温度超过华氏100度(摄氏38度)。西南部和大脸盆地区也会受到来自加利福尼亚湾的季风影响,偶而会带来少见的大雨。加利福尼亚州大多数区域都属于地中海式气候,有时会在每年的10月至隔年的4月引发强烈豪雨,而其他月份几乎全无降雨。濒临太平洋的西北方地区则终年豪雨不断,但在冬季和春季降雨量最大。西部山脉吸收了充足的湿气,降雨量和降雪都相当沉重。喀斯喀特山脉是世界上降雪量最多的地方之一,但海拔较低的沿海地区降雪不多。

水系
美国美国

从总体上可分为三大水系:凡位于落基山以东的注入大西洋的河流都称为大西洋水系,主要有密西西比河康涅狄格河赫得森河。其中密西西比河全长6020公里,居世界第四位。凡注入太平洋的河流称太平洋水系。主要有科罗拉多河哥伦比亚河育空河等。北美洲中东部的大湖群。包括苏必利尔湖密歇根湖休伦湖伊利湖安大略湖,总面积24.5万平方公里,为世界最大的淡水水域,素有“北美地中海”之称,其中密歇根湖属美国,其余4湖为美国和加拿大共有。苏必利尔湖为世界最大的淡水湖,面积在世界湖泊中仅次于里海而居世界第二位。

生物
美国有超过17,000种本土的植物和树种,光是加利福尼亚州就有5,000种,从热带地区至北极都有植物分布,美国的植物是世界上最多样化的,同时,数千种非本土的外来物种有时也会影响到本土的动植物。美国本土有超过400种哺乳类、700种鸟类、500种爬虫类和两栖类、以及90,000种已经被发现的昆虫。许多植物和动物都仅限于它们的分部区域,有些则濒临绝种的危险。

美国也是世界上最早开始重视环境保护的国家之一,在1872年联邦政府建立了黄石国家公园以保护当地环境,成为了世界上第一个国家公园。自从那时以来,另外57个国家公园和上百个由联邦政府管理的公园及树林也陆续成立。某些地区也成立了荒野保护区,以确保对当地动植物栖息地的长期保护。美国渔业与野生动物局(Fish and Wildlife Service)负责监控濒临绝种和威胁的动植物,并在全国成立了许许多多的动植物栖息保留区。这些动植物保护区域全部加起来高达1,020,779平方英哩(2,643,807平方公里)—占了全国总面积的28.8%。这些土地都由联邦政府保护,但有些地区也放宽允许石油的勘查、采矿业、和大农场的经营。

资源
自然资源丰富。石油天然气铁矿石钾盐磷酸盐硫磺等矿物储量均居世界前列。战略矿物资源等主要靠进口。探明煤储量35,966亿吨。探明原油储量270亿桶。探明天然气储量56,034亿立方米。森林面积约44亿亩,覆盖率达33%。
政治
美国 美国国会大厦国会扮演的是联邦政府里的立法部门角色
政府
总统内阁制。总统是国家元首、政府首脑兼武装部队总司令。总统的行政命令与法律有同等效力。总统通过间接选举产生,任期四年。政府内阁由各部部长和总统指定的其他成员组成。内阁实际上只起总统助手和顾问团的作用,没有集体决策的权力。2001年1月20日,乔治·沃克·布什宣誓就任总统,2005年1月20日开始第二任期。2008年11月4日,美国总统候选人奥巴马赢得了2008年美国总统选举,成为美国第56届、第44任和第43位总统。
宪法
1776年7月4日制定了宪法性文件《联邦条例》。1787年5月制定了宪法草案,1789年3月第一届国会宣布生效。它是世界上第一部作为独立、统一国家的成文宪法。两个世纪以来,共制定了27条宪法修正案。重要的修改有:1791年9月由国会通过的包括保证信仰、言论、出版自由与和平集会权利在内的宪法前10条修正案,后通称“民权法案”(或“权利法案”);1865年和1870年通过的关于废除奴隶制度和承认黑人公民权利的第13条和15条修正案;1951年通过的规定总统如不能行使职权由副总统升任总统的第25条修正案。宪法的主要内容是建立联邦制的国家,各州拥有较大的自主权,包括立法权;实行三权分立的政治体制,立法、行政、司法三部门鼎立,并相互制约。
(图)美国国会开会时的场景
国会由100名参议员和435名众议员组成美国国会开会时的场景 国会由100名参议员和435名众议员组成
国会

国会是最高立法机构,由众议院、参议院组成。两院议员由各州选民直接选举产生。参议员每州2名,共100名,任期6年,每两年改选1/3。众议员按各州的人口比例分配名额选出,共435名,任期两年,期满全部改选。两院议员均可连任,任期不限。参众议员均系专职,不得兼任政府职务。本届国会(第107届)于2000年11月7日与总统大选同时通过选举产生。参议院三分之一席位(34席)和众议院全部435个席位经过改选。共和党和民主党在新一届国会参、众两院的席位对比分别变成50:50和221:212(众院中另两席为独立人士)。由于副总统切尼依法兼任参议长,在参院拥有可打破平衡的投票权,因此共和党仍掌握对两院的控制权。参议院临时议长斯特罗姆·瑟蒙德(StromThurmond),多数党(共和党)领袖特伦特·洛特(TrentLott),少数党(民主党)领袖托马斯·达施勒(ThomasDaschle)。众议院议长丹尼斯·哈斯特德(DennisHastert),多数党(共和党)领袖理查德·阿米(RichardArmey),少数党(民主党)领袖理查德·格普哈特(RichardGephardt)。

司法机构
设联邦最高法院、联邦法院、州法院及一些特别法院。联邦最高法院由首席大法官和8名大法官组成,终身任职。联邦最高法院有权宣布联邦和各州的任何法律无效。现任首席大法官威廉·伦奎斯特(WilliamRehnquist)。
政党
美国有多个党派,但在国内政治及社会生活中起重大作用的只有共和党和民主党。

(1)共和党(Republican Party):成立于1854年。1861年林肯就任总统,共和党首次执政。此后至1933年的70多年中,除16年外,共和党一直主政白宫。1933年至2001年之间,曾有艾森豪威尔(1953年1月至1961年1月),尼克松、福特(1969年1月至1977年1月),里根(1981年1月至1989年1月),布什(1989年1月至1993年1月)执政。该党领袖为总统或落选总统候选人,主席现为吉姆·吉尔摩(JimGilmore)。一般而言,在总统大选中投票给该党候选人的选民即为其党员。

(2)民主党(Democratic Party):1791年成立,当时称共和党。1794年改称民主共和党,1828年改为民主党。1861年南北战争前夕,民主党内部分裂,该党的南方奴隶主策划叛乱。南北战争结束后,民主党在野24年。1885年克利夫兰当选总统。此后该党又大部分时间在野。1933年开始,民主党人罗斯福、杜鲁门、肯尼迪、约翰逊、卡特、克林顿先后当选总统执政。该党领袖为总统或落选总统候选人,主席现为特里·麦考利夫(TerryMcAuliffe)。一般而言,其党员是大选中投民主党候选人票的选民。

(3)第三党有绿党(GreenParty)和改革党(ReformParty)等。 

外交关系

美国具有全球性的经济、政治和军事影响力,其外交政策走向一直是世界关注和讨论的焦点。美国的外交关系规模是全世界最为庞大的。几乎所有的国家在华盛顿特区都设有大使馆和派驻大使。以色列英国加拿大日本被视为是美国最亲密的盟友。只有少数国家没有与美国建立正式的外交关系,包括古巴伊朗朝鲜索马里苏丹

美国布什

美国革命期间,美国与一些欧洲国家建立了外交关系,说服了法国西班牙、和荷兰协助对抗英国。在接下来的开垦年代里,美国一直在亲法或亲英两个选择间摇摆不定。当时美国对欧洲事务不愿插手,专注于北美的疆土开拓。后来以门罗主义削弱欧洲在拉丁美洲的影响力,以确保在美洲地区事务的支配权。美国的扩张政策陆续引发了与墨西哥西班牙的战争,两战均以美国的胜利告终。在南北战争中,美国指责英国和法国支援南部分裂的美利坚联盟国、并试图占领墨西哥,但在内战结束后,美国在北美洲的主导地位就再未受过挑战。

随著国力渐增,美国开始将注意力转向海外,尤其是对外贸易的开拓。为此,美国占领了太平洋的许多领土,包括夏威夷和菲律宾,迫使日本开放贸易,并与欧洲列强竞争在中国的影响力。第二次世界大战后,美国在联合国的创建上扮演了重要角色,并且成为安全理事会的五名永久会员之一。
冷战期间,美国最初试图限制苏联于世界各地的影响力。为了遏制苏联,美国、加拿大和10个西欧国家共同建立了北大西洋公约组织,以联合盟国对抗任何向北美和欧洲的军事入侵,后来又有14个欧洲国家陆续加入了这一共同防御联盟,包括土耳其和一些前华沙条约成员国以及部分苏联加盟共和国。出于政治上的现实考量,美国也与对抗苏联的共产主义国家结盟,例如中苏分裂后的中华人民共和国。近年来,美国专注于自身的边界安全,防止非法移民和非法贩毒进入国内—尤其是针对墨西哥和加勒比海国家。美国也致力于对抗恐怖主义和避免大规模杀伤性武器的扩散,但其主要目标仍为保护在国内外的国家利益以及公民安全。

2004年,美对外政策继续以反恐和防扩散为核心,但受国内大选政治影响,重在求稳防乱。布什政府下力气推动伊拉克战后重建,稳定伊安全局势,主导组建伊临时政府并向其交权,推动国际社会为伊重建出钱出力,减免伊债务。以八国集团名义推出“大中东改革计划”,试图“民主改造大中东”。坚持通过多边机制解决朝核问题,参加第二、第三轮北京六方会谈。通过国际原子能机构和法、德、英等国压伊朗放弃核计划。宣布实施自朝鲜战争以来最广泛的全球军力部署调整,推进“防扩散安全倡议”。较前重视大国合作,强调跨大西洋联盟的重要性,保持与俄罗斯关系总体稳定。加大对亚太地区的投入,深化与日、澳等传统盟国的关系,巩固美韩同盟,赋予泰国、巴基斯坦“非北约主要盟国”地位,与印度发展战略伙伴关系。

2007年,美国为中国第二大贸易伙伴,双边贸易总值为3020.8亿美元,增长15%。

军事
(图)尼米兹号超级航母尼米兹号超级航母

美国军队分为四个军种:陆军空军海军海军陆战队,全都由国防部管理。海岸警卫队在和平时期由国土安全部管辖,战争期间归海军部

美军虽然在20世纪到今天这100多年来经历过了一战二战韩战越战科索沃战争阿富汗战争伊拉克战争等大小战争,多次参与联合国维和行动如在海湾战争中将入侵科威特的伊拉克军队赶出科威特,但美军因为这些战争、维和行动阵亡的士兵人数加起来的总和也不足50万人,而美国本土除911外几乎没几个美国平民在1900年以来因战争原因死亡,可见美军对内的保护和对外的科技军事实力。

在苏联垮台后,美军的军事力量之强大,在全球没有任何国家能比。美军的特殊之处在于它能迅速将军事力量投射至全球。虽然法国和英国也有一定的军事投射力量,但美军是唯一一支能在世界上任何一个国家、任何一个角落进行大规模区域战争的军队。美国也拥有世界上能够使用的最庞大的核武器库,并且是世界上唯一曾经在实战中使用过核武器的国家,二战末期在日本的广岛市长崎市投下两枚原子弹。

美军的军事潜力也表现在物流管理上,在这方面的庞大优势使美军能够迅速集结部队应付战争。美国空军有C-5、C-17等巨型空运载具,并且装备世界最先进的F-22猛禽战斗机。美国海军有11艘现役大型航空母舰,配合军事力量投射的原则,使美军能对大部分可能的威胁作出迅速反应。美国在1949年4月4日加入地区性军事防卫组织北大西洋公约组织,也使美国本土有了一层除美军外的军事保护屏障。

美国军队目前有现役军人140万,另有几十万预备役部队和国民警卫队兵员。美国实行志愿兵役制度,在战时曾实施过义务兵役。美国的军事开支名列世界第一,2005年的军费超过紧随其后的14个国家的总和。然而,美国的军事预算仅占其GDP的4%。目前美国在全球有七百多个军事基地,包括在和美国没有外交关系的古巴也有军事基地,遍及除南极洲外的各大洲,大致分为欧洲、亚太、印度洋、中东以及美洲五大战略区。美国在欧洲拥有190多个军事基地,驻军总数约10万人。其在亚太和印度洋地区拥有80多个军事基地驻军总数也有10万人左右其中主要驻扎在日本韩国。在中东地区的军事基地主要分布在伊拉克、土耳其、科威特等国,其中,美在伊拉克约有13万驻军。美在拉美地区建有16个军事基地,主要集中在波多黎各,驻有少量军事人员。

比起冷战期间,由于政治制度内部的军事思想变化,美国对军事上的开支和态度已经改变许多。单纯以物质资源衡量,美军目前的开销小于20年前的规模。然而,美军依然被世界视为训练有素、装备最为先进的部队。与潜在的敌手相比,美军在科技上拥有相对优势,这种优势是经过常年的大量研究投资所累积的。与国防相关的研究促成了许多技术突破,包括太空探险、电脑、互联网、超文本系统、核能源、全球定位系统、低可侦测性、防弹背心、甚至是微波炉,以及近来致力开发的激光武器。对美军而言,这些在科技研究经费通常高于战斗人员开支。军事技术与民间经济保持了紧密的连结,促成了美国的科技和经济发展,经由技术转移,民间经济往往也因此受益。

美国在1997年又对其防务政策进行了必要的调整。调整的主要特点是:更注重对付长远威胁;以“塑造、反应、准备”为指针规划国防和军队建设;强调充分利用军事革命成果,全面加强军队建设。相应地美国将其军事战略调整为“塑造、反应、准备”战略。同年11月,美国总统还颁发指令调整了核战略,但调整是战术性的,仍未摆脱冷战思想。
 
冷战结束以来,美国多次裁减军队数量,从1991年至1997年,美军现役总兵力已从200.26万人减至143.9万人。
 
战略核力量:实力计在海、空军内。主要装备有:432枚潜射弹道导弹,配置于18艘战略导弹核潜艇中(“俄亥俄”级SSBN-734型10艘,每艘携24枚“三叉戟”D-5导弹,SSBN-726型8艘,每艘携24枚“三叉戟”C-5导弹);洲际弹道导弹580枚,其中“民兵” Ⅲ型530枚,“和平维持者”50枚;战略轰炸机174架,其中B-1B型95架、B-52H型66架、B-2A型13架。 

陆军:美国陆军兵力49万人。编有3个集团军司令部、4个军部、10个作战师(2个装甲师、4个机械化师、2个轻步兵师、1个空中突击师、1个空降师)、5个航空旅、3个装甲骑兵团、6个炮兵旅、9个“爱国者”和2个“复仇者”防空导弹营、3个独立步兵/空降兵营。
 
主要装备:主战坦克M-60A3、M-1A1和M-1A2型等共7836辆; 

轻型坦克M-551型131辆; 

装甲侦察车“狐狸”113辆; 

步兵战车M-2和M-3型,共6720辆; 

装甲输送车M-113型18200辆; 

各类火炮7428门,其中277毫米多管火箭炮734门; 

反坦克导弹:“陶”和“龙”式,共32857具; 

高炮329门,其中20毫米“火神”式118门; 

防空导弹“复仇者”式660部,“爱国者”式474部; 

各型飞机264架,直升机约5002架,其中武装直升机1460架; 

两栖舰艇161艘。 

经济
美国纽约市的华尔街代表了美国强大的金融力量

美国有高度发达的现代市场经济,其国内生产总值和对外贸易额均居世界首位。20世纪90年代,以信息、生物技术产业为代表的新经济蓬勃发展,受此推动,美经济经历了长达十年的增长期。2001年美经济陷入短暂衰退,之后逐步复苏。2004年美国经济复苏步伐加快,GDP全年增长4.4%。2004财年美国联邦财政赤字继续扩大,达4123亿美元。2004年外贸逆差为6171亿美元,创历史最高。2008年,美国经济再次呈下滑趋势。

美国的经济体系兼有资本主义和混合经济的特征。在这个体系内,企业和私营机构做主要的微观经济决策,政府在国内经济生活中的角色较为次要;然而,各级政府的总和却占GDP的36%;在发达国家中,美国的社会福利网相对较小,政府对商业的管制也低于其他发达国家。

在全国各地区,经济活动重心不一。例如:纽约市是金融、出版、广播和广告等行业的中心;洛杉矶是电影和电视节目制作中心;旧金山湾区和太平洋沿岸西北地区是技术开发中心;中西部是制造业和重工业中心,底特律是著名的汽车城,芝加哥是该地区的金融和商业中心;东南部以医药研究、旅游业和建材业为主要产业,并且由于其薪资成本低于其他地区,因此持续的吸引制造业的投资。

美国的服务业占最大比重,全国四分之三的劳力从事服务业。美国拥有丰富的矿产资源,包括了黄金、石油和铀,然而许多能源的供应都依赖于外国进口。美国是全球最大的农业出口国之一,主要农产品包括了玉米、小麦、糖和烟草,中西部大平原地区惊人的农业产量使其被誉为“世界粮仓”。美国工业产品主要包括了汽车、飞机和电子产品。美国也有发达的旅游业,排名世界第三。美国也是飞机、钢铁、军火和电子器材的主要输出国。

美国最大的贸易伙伴是毗邻的加拿大(19%),中国(12%)、墨西哥(11%)和日本(8%)紧随其后,每天大约有价值高达11亿美元的产品流经美加的国界。美国经济被认为是世界上最大也是最重要的经济体。美国经济高度发达,全球多个国家的货币与美元挂钩,而美国的证券市场被认为是世界经济的晴雨表。

自从1980年代隆纳·里根总统任期以来,美国增加了对新自由主义经济政策的运用,减少政府对经济的干预、并减少福利制度的规模,抛弃了自经济大恐慌以来长期实行的、偏向干涉主义的凯恩斯派经济政策。也因此,美国政府在社会福利方面提供的服务比其他工业化国家都要少,降低国内的税赋,并更依赖于自由市场和私营的慈善机构上。

20世纪60至70年代,美国政府奉行“凯恩斯主义”的赤字财政政策,大幅增加社会福利和军事支出。80年代,里根政府一方面减免税收,另一方面扩大政府支出特别是军费开支,导致美国联邦财政赤字急剧扩张。1992年,美联邦财政赤字达到2904亿美元的历史最高峰,占当年美国国内生产总值比重高达4.9%。1993年克林顿政府上台后将“减赤”作为施政重点之一。90年代美经济持续增长使税收收入大幅增加,同时克林顿政府加强了税收征管,美联邦财政于1998年财年转亏为盈,出现692亿美元的盈余。布什政府2001年1月上台后,面对经济颓势,力主通过减税刺激经济复苏,加之反恐及军费开支大幅增加,2002财年美联邦财政重现赤字,达1578亿美元。2004财年美财政赤字达4123亿美元,创历史新高。2004年底,美国公债总额为75962亿美元,公众持有额为44084亿美元。(数据来源:美国财政部)

银行

近年来,美国政府逐步放宽对金融业的管制,金融业兼并重组加剧,商业银行总数已从1985年14000多家减少到2002年的7887家。1999年11月,美国国会通过《金融服务现代法》法案,进一步取消了证券、保险及商业银行混业经营的限制。
美主要商业银行有:

1、花旗集团(Citigroup)

2、摩根大通公司(J.P.MorganChase&Co)

3、贝尔斯登公司(BearStearnsCos.)

4、美洲银行公司(BankofAmericaCorp)

5、第一银行公司(BankOneCorporation)

此外主要商业银行还有:第一联合银行美林银行威尔斯·法格银行美国银行美国国民城市银行美怡银行等。

对外投资和外国资本

2004年美国对外直接投资为2258亿美元,高于2003年的1518亿美元。截至2004年底,美国对外直接投资总额约为23674亿美元(以2004年价格计算)。2004年外国对美国直接投资为1049亿美元,远高于上年的298亿美元。截至2004年底,外国对美国直接投资总额约为17088亿美元(以2004年价格计算)。

对外援助

美国会2005财年批准用于发展援助的资金(包括伊拉克减债和重建计划)共计约170亿美元,其中“千年挑战帐户”(MCA)占15亿美元;“关键发展援助”(CoreDevelopment,含发展援助基金、“转型计划”以及儿童和健康项目等)占30多亿美元。
以色列埃及仍为美最大受援国,2005财年美对以、埃援助额分别为25.6亿美元和18亿美元。此外,2005财年美对阿富汗援助额为26.8亿美元(含由国防部支配的17.24亿美元的紧急拨款),对巴勒斯坦援助额为2.7亿美元。(数据来源:2004年美国会研究服务部 Congressional Research Service)

居民收入

虽然美国的人均收入名列世界前茅,但财富相对集中,与西欧相比,40%的人口相对更为贫困,而前20%的人则更富裕。自1975年以来,社会流动程度较低,劳动力市场两极化,经济增长的成果流向收入较高的20%的家庭。美国的居民家庭收入仍保留很高水平,但各州之间也存在显著差距。西弗吉尼亚州的中间家庭收入为33,000美元,而新罕布什尔州则高达57,000美元,全国的平均水平是46,000美元。这些指标接近后工业化国,如瑞士(54,000美元),英国(39,000美元)和新西兰(40,000美元)。

中等收入群的长期工资趋势自1970年代一直陷入停滞,而低收入者的总体收入在下降,虽然时均劳动生产率业已大幅提高。非法移民所得的低工资使之成为最贫困的10%劳动力,然而肉类包装业和农业之类的产业大量依赖于非法劳工。在2005年的一份来自美国劳工部的报告中说,自1960年代以来,工资占国民GDP的比例之低和企业盈利水平之高同时创了历史纪录。

交通
(图)洛杉矶的一座高速公路洛杉矶的一座高速公路

由于汽车产业在美国的发展相当早(比较起其他西方国家),美国许多城市的发展都提前顾虑到了将城市和住宅区搭配道路网络的设计。为了连结广阔的国土,美国设计并建造了高通行量、高速度的高速公路,美国的国家交通系统主要便是依赖这些高速公路网。当中最重要的是州际高速公路系统的建设。这些高速公路在1950年代经由当时的总统艾森豪威尔授权建造。根据2004年的数据,美国的公路总长为6,407,637公里,名列世界第一。

在殖民地时代,美国多数地区遵行左驶规则。美国独立后,受支持其独立的法国和后来的18世纪欧洲移民的影响,逐渐将道路通行方向改为右驶,这个规则在美国内战之后通行于全国。

美国许多城市均拥有公共交通系统,而纽约市的地铁网络是当中最大的,也是世界上载客量最大的捷运网络之一,而其通勤铁路和公共汽车网络则延伸至长岛、纽约上州、新泽西州和康乃狄克州,构成了世界上载客量最大的交通网之一。但是普遍而言,美国城市的公共交通相较于其他发达国家仍算不上发达,除了少数如纽约、芝加哥及旧金山等公共运输较发达的都会区外,人们外出时最常倚赖的运输模式仍然是以私人汽车为主。

美国建造了横贯大陆的铁路网络,用以在48个州之间运载货物。美国铁路公司(Amtrak)所建造的铁路网也横贯了48个州中的46个,专门用于客运用途。美国的铁路货运系统是世界最繁忙和先进的,且美国的铁路总长度位居世界第一。然而由于美国高速公路及民航客运十分发达,其机动性及省时性均远高于铁路,使得美国的铁路客运不及西欧和日本那般发达。美国政府的分析便认为空中客运是导致客运铁路公司在1970年代接连倒闭的主因。

空中运输是长途旅行的更好选择。以乘客量而言,在2004年全世界前30个最繁忙的机场中就有17个位于美国,包括了排名第一的亚特兰大哈兹菲尔德-杰克逊国际机场。以运货量而言,在同一年里,全世界前30个最繁忙的货运机场就有12个在美国,包括了排名第一的孟菲斯国际机场(MEM)。

许多世界上主要的港口也位于美国;东岸的纽约港及西岸加州的洛杉矶港—长堤港为美国最繁忙的两大港口,并全位居世界上最繁忙的港口之列。五大湖也有许多船运交通,每大湖都与密西西比河的河网络广泛连接,河的最下游直通大西洋。伊利运河则为第一个连接五大湖与哈德逊河的运河,使得美国中西部的产品得以透过纽约港航行至大西洋外销,不仅促成美国农业和工业快速的发展,同时也使得纽约市成为美国的经济中心。

2011年2月8日,美国副总统拜登宣布,美国政府将在未来6年内投资530亿美元发展高速铁路网,一可改造基础设施,二可促进就业。[2]
教育
(图)麻省理工学院的计算机科学中心麻省理工学院的计算机科学中心

在美国,教育管理是州或地方政府的责任,而非联邦政府。不过,联邦政府教育部可以通过控制教育基金来施加一定程度的影响。学生有法定义务在公立学校接受从幼儿园到12年级的教育;通常,18岁才可以毕业,但是许多州允许16岁以上的学生离校。除了上公立学校,家长也可以选择在家教育孩子,或送他们去教会或私立学校。高中毕业后,学生们可以选择上公立或私立大学。公立大学从联邦或州政府接受经费,也接受其他管道的资金,但大多数的学生在毕业後仍需偿还学生贷款。私立大学的学费通常比公立大学还高。许多学生会在入学大学和学院前进入职场或军队以赚取学费,美军和许多私人企业也会补贴职员的高等教育学费。

高等教育

美国的大学很多,从360多年前移民美国的清教徒创建全美的第一所大学——哈佛大学后,美国的高等教育继承了欧洲古老大学如英国的剑桥大学和牛津大学的传统。发展到今天已有2600多所颁发学士、硕士和博士学位的四年制大学。而两年制的社区学院则多达3400所。这些大学没有固定的形式,有大有小,大的如得克萨斯大学奥斯汀分校有近5万名的学生,小的如加利福尼亚州的深春学院只有26个学生。有的大学校园广阔美丽,教学设施齐全,有的大学则设在闹市当中的几所其貌不扬的教学楼里面,校园和周围的市区没有高墙和周围的市区完全融合在一起。美国的大学也有着公立和私立之分,有四年和两年之分,有区域性和全国性之分,有专科学院和综合学院之分等等。这些学校完全独立,与哪个政治、教派都没有关系,每个大学的日程表、教纲、教育宗旨,连发给各个教学员工的工资都不一样。

美国的平均教育水准极高,联合国的经济指数调查中将美国的教育水准列为世界第一。目前有7,660万的美国人正在接受教育(从幼儿园直到大学都包括在内)。美国的许多高等院校有非常高的竞争力。在世界排名前500名大学中,美国占168所,前20名中,美国占17所。全美有约3600所大学。而最有名的有六所(哈佛大学耶鲁大学普林斯顿大学麻省理工学院斯坦福大学加州理工学院),每次的全美或世界大学排名都能进前10名;超过80%的美国诺贝尔奖得主都曾在这六大名校之一学习或工作。哈佛大学的文科、商科是美国公认最好的;耶鲁大学的法科则是连续多年稳居全美第一;医则是约翰·霍普金斯大学;计算机科学则是卡内基·梅隆大学(量子通信与计算则以麻省理工,普林斯顿,斯坦福见长);地质科学与理论物理则属加州理工学院的强项;麻省理工学院则有“世界理工大学之最”的美名。以上因素使美国成为全球最重要的教育枢纽,每年吸引不少来自世界各地的留学生慕名前来升学。

其他高等学府还有宾夕法尼亚大学哥伦比亚大学加利福尼亚大学伯克利分校芝加哥大学乔治·华盛顿大学杜克大学佐治亚理工学院赖斯大学西北大学等。

文化
美国苹果派、棒球、美国国旗都是美国文化的象徵

美国文化根植于英属殖民地时期,随着当地的环境发展出独立而独特的文化,包括了西班牙-墨西哥的牛仔文化和后来的数波殖民潮的强烈影响—包括欧洲、非洲亚洲。总体上说,美国文化最显著的影响来自北欧,特别是德意志、英格兰和爱尔兰,以及后来的意大利、希腊、和中欧犹太人的文化影响。原为奴隶的非裔美国人也保存了一些自西非带来的文化。美国的地理名称往往反映了英格兰、荷兰、法国、西班牙、和美国原住民等等的综合历史成分。

一个描述美国文化的模型是“大熔炉”:移民带来自己的文化贡献,溶入美国文化之中,最终形成一个统一的美国文化。最近常用的模型是“色拉碗”:移民带来的文化会保持一些自己独立的文化特征,而非完全融入原有的美国文化,他们所带来的文化也会成为美国文化的一部分。现代社会学家对美国文化的目标的认同趋向于多元文化论,而非熔炉,很大程度上放弃了熔炉观念。

20世纪之前的美国文化从模仿欧洲(尤其是英国)逐渐发展到拥有自己的特色,二战后随美国经济军事政治实力的飞跃,它的文化对全世界、特别是欧洲产生了重大的影响。时至今日,美国流行音乐响彻全球,美国电影和电视则在全球播放。

针对美国文化这种客观上“入侵”全球的现象,批评声不绝于耳。很多欧洲人认为美国文化天真幼稚,以法国为首的国家对美国文化的进入一直坚决抵制。而东亚、东南亚、南亚和中东地区的文化传统与美国又大不相同,深受其影响的有日本等国,另一方面部分伊斯兰国家则对其有很强的抵触情绪。同时很多加拿大人和澳大利亚人也对美国文化的同化影响十分担忧。美国文化的全球地位极大程度上促进了英语的传播,使其几乎成为实际上的“世界语”,法国等地则有意在自己能够影响到的范围内全力抗击英语文化的影响。

(图)“猫王”埃尔维斯·普雷斯利,1957年“猫王”埃尔维斯·普雷斯利,1957年
音乐
美国音乐的种类和风格之多,正反映出美国的文化沙拉盘的特色。摇滚乐节奏布鲁斯爵士乐、和乡村音乐等世界闻名的音乐类型都是源自美国。在20世纪初,从美国灌录、复制的唱片流行音乐逐渐传播至全世界,一些美国的流行音乐几乎在世界各地都能听到。

美国音乐的历史可以追溯至早期美国原住民的传统宗教音乐,随着大量欧洲国家移民的到来,替美国音乐增添了基督教合唱、音乐乐谱的的色彩。之后的每波移民潮都带来了不同地区、不同文化和特色的音乐。大量的非裔美国人也带来了具有非洲特色的传统音乐,19世纪后期开始浮现的美国流行音乐很大一部分都是源自这些非裔美国人的布鲁斯,以及1920年代开始发展的福音音乐。非裔美国人音乐成为了美国流行音乐的根基,混合了欧洲与土著的音乐成分。美国也有大量的民间音乐以及来自乌克兰爱尔兰苏格兰波兰、墨西哥、和犹太人等移民的音乐。许多美国城市和乡镇也都发展出独立的地区音乐。底特律、纽约、芝加哥、洛杉矶等大城市以及数不尽的小城市都发展出自己的音乐风格。

文学
如同其他所有国家一般,美国的文学是由其独特的发展历史所塑成的。在早期,美国是由东岸的一系列英国殖民地所形成的,因此美国文学的传统较亲近于英国文学。不过,随着历史的进展和不断的移民潮,美国文学的特色和宽广度都已经超出英国文学的范畴。
(图)马克·吐温,1907年马克·吐温,1907年

在最早的殖民时期,美国文学主要的题材是赞扬新大陆替殖民者和欧洲母国所带来的利益。宗教信仰上的争议也是题材之一。随著革命战争的爆发和美国的独立,本杰明·富兰克林托马斯·潘恩等人写下的政治著作在文学和政治上都有极大影响,也催生了新国家的独立意识。随着1812年战争和对于独立文学特色的渴望,更多新的、具有美国特色的作家如爱伦·坡等人逐渐崭露头角。奴隶制度的冲突和接踵而来的内战也对美国文学有深刻影响,到了19世纪末,由于工业化的进展和国土开拓时期的结束,美国文学脱离了原先的边境文学,马克·吐温成为第一个不在东海岸出生的主要作家,开启美国本土文学之先河。
进入了20世纪,工业化带来的社会转变使美国文学发展的更为多元和复杂。海明威反映了人们对第一次世界大战的厌恶情绪。1925年费滋杰罗出版《大亨小传》代表着20年代经济大恐慌前美国人的迷梦。黑人文学、南部文学、以及现代文学也在同时期兴起。在第二次世界大战后,新的世代、和新的种族、地区、社会特征都与之前的世代大不相同,大量的移民文学和新兴的女性主义文学也成为美国文学的一部分了。

影视与戏剧
电影的诞生和发展便都是源自美国。英国出生的美国摄影师爱德沃德·迈布里奇(EadweardMuybridge)拍下了人类史上第一部电影奔跑的马匹。自从那时开始,美国的电影产业便开始高速发展,加利福尼亚州的好莱坞成为人类电影发展的重镇,绝大多数电影技术的创新和发展都是源于好莱坞,好莱坞电影也成为美国文化的主要代表之一。在1920年代,美国每年平均产出高达800部正规电影,查理·卓别林的喜剧、依据小说飘改编的《乱世佳人》、和超人等电影流传至几乎每个大陆和国家,成为家喻户晓的美国象征。这些电影的出口也使美国获取了巨大的经济利润。除了电影之外,由迪士尼开创的卡通技术也是源自美国。

美国也是世界上电视技术发展和普及最早的国家之一。在今天,美国有著数千家电视台,电视是美国人文化和生活的一部分,喜爱看电视也是大多数美国人的少数共同特征之一。美国民众透过电视得知国内外的新闻时事,观看电影、比赛、卡通和肥皂剧。99%的美国家庭至少有一部电视机,绝大多数家庭还拥有两部。

(图)美式足球是最受欢迎的观赏运动美式足球是最受欢迎的观赏运动
运动
运动是美国全国性的休闲活动,其受欢迎的程度是其他休闲活动都无法相比的。职业运动在美国是商机极大的领域,选择成为职业运动员的人也获得极高的报酬。世界上收入最高的运动团队和运动员绝大多数都是在美国。被称为“四巨头”的运动领域包括了棒球美式足球冰上曲棍球、和篮球。其他受欢迎的运动还包括赛车和长曲棍球—那是源自于美洲原住民的运动,也是美国最古老的运动。虽然足球也是相当受欢迎的运动,但相较其他国家而言,足球在美国的普及度并不高。

美国也有许多源自欧洲、并在美国广泛发展的运动,例如赛马。英式橄榄球也相当受到欢迎。其他的欧洲运动如马上曲棍球和板球虽然并不普及,但也有不少死忠的观众。美国也是发展高尔夫球网球等运动的主要国家。美国也是西方国家里拳击和职业摔角的发展中心,其他的格斗运动,例如源自日本的空手道,在美国也相当受欢迎。

大学体育运动在美国也相当普及,而且几乎与职业领域不相上下,尤其是在足球和篮球领域。许多大学和学院都培养了运动团队,定期举行校际间的竞赛。大学和学院所培养的运动类型相当广泛,从田径运动到水球都包含在内。同样的,美国的高中也有各式各样的体育活动,有时候这些校际间的比赛还会成为当地的头条新闻,显示了美国人民对于运动的喜爱和重视。

饮食

美国烹饪吸收了美国原住民的烹饪法和食材,例如火鸡马铃薯玉米南瓜,都成了美国文化不可或缺的一部分。而苹果派比萨餠汉堡包原先都是来自或改良自欧洲,现在则是美国速食文化的象征。墨西哥卷(Burr