树獭 编辑

简介
(图)树獭树獭

南美洲热带丛林中,生活着一种珍贵古怪的小动物----树獭。树獭常年生活在树上,奇妙的是,它们无论是休息、睡觉、生儿育女,都是脚朝上、头朝下的倒悬在树上。有的一生都生活在同一棵树上,甚至死后仍挂在树上。

树獭属于贫齿类动物,贫齿类动物包括食蚁兽、犰狳和针鼹。树懒因行动缓慢而得名,已高度特化成树栖生活,而丧失了地面活动的能力。平时倒挂在树枝上,毛发蓬松而拟向生长,毛上附有藻类而呈绿色,在森林中难以发现。

特性
树獭树獭

树獭动作缓慢,从不焦急,早上用针在它的脚上扎一下,一直到晚上它才会感觉到疼痛。即使附近树叶都吃光了,也懒得动弹,宁可饿着肚子。它能耐饥1个月以上。当它实在饿得发慌的时候,才爬到别的树上去。树獭的行动相当缓慢,平均每分钟只能移动1.8~2.5米。

树獭一动不动时,人们很难发现它。它穿着一件奇妙的“伪装”,使毛色跟周围的树叶几乎没有什么区别。

树獭刚出生不久,毛是呈灰褐黑色的。因为它长期不动,一种地衣植物便渐渐寄生在它的身上,像套子似的“套”在树獭的皮毛上。地衣依靠树獭的体温和呼出的碳酸气,长得很繁茂,结果树獭成了活的地衣种植园,它自己也由于地衣的伪装而获得了安全。

树獭的四肢长而结实,长着锋利的钩爪,前肢有两爪,后肢有三爪,所以能倒钩在树枝上。它只能用后肢站立,不能行走,在地面上只能用前肢拖在陆上虽行动不便,但在水中却是出色的游泳能手。

树獭有如此顽强的生命力,照理说应该很容易养活,奇怪的是各国动物园中都见不到树獭。这主要是树獭调节体温的能力极差,而且体温很不稳定,适宜生活于25度环境。如果把它放在35~40度的阳光下晒一会儿,它的体温就升高到致命的限度而死亡,所以很难在动物园中生存。

捕食
(图)三趾树獭在游水三趾树獭在游水

所有的树獭都长有三个脚趾,但是“两趾”树獭仅有两个爪子,它们经常群体进行捕猎。平时它们是一种行为缓慢的动物,但是当锋利的爪子挥动时非常迅速。它们的行动缓慢以及身体的伪装避开鹰等掠食者的攻击。十分有趣的是,它们的身体上悬挂着许多生物,在任何时候它们身体上寄生着600多种细菌、植物和动物,当树獭饥饿时就会以它们为食,一般情况下主要以树叶和果实为食。树獭另一个显著特征是它的头部可以旋转270度,此外它们非常喜欢喝酒,即使喝下许多啤酒也会没有丝毫醉意。

科属
(图)三趾树獭三趾树獭

树懒科Bradypodidae包括三趾树懒Bradypus和二趾树懒Choloepus两个属,每属因分类体系不同而各有一至数种,共5种。主要分布于中美和南美热带雨林。三趾树懒前后肢均三趾,二趾树懒后肢三趾而前肢二趾。二者颈椎数目也不相同,其中三趾树懒颈椎9枚,是哺乳动物种最多的,而二趾树懒则和多数哺乳动物一样是7枚。由于三趾树懒和二趾树懒结构上的区别较大,有人将二者置于不同的科,树懒科只保留三趾树懒,而二趾树懒则和已经灭绝的大懒兽类的大地懒亲缘关系很近,可置于大地懒科Megalonychidae,并且三趾树懒可以自成一个三趾树懒总科,而大地懒科与大懒兽科组成另一个大懒兽科总科。

三趾树懒分布较广,北到洪都拉斯,南到阿根廷北部,二趾树懒分布略狭窄,北到尼加拉瓜,南到巴西北部。

侏三趾树懒 B. pygmaeus
鬃毛三趾树懒 B. torquatus
白喉三趾树懒 B. tridactylus
褐喉三趾树懒 B. variegatus

参考资料