牛津大学自然史博物馆 编辑

历史沿革

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1850年牛津大学的自然科学名誉学校(通过参加课程可以获得名誉学位的机构)建立,但其教学器具、解剖学和自然史标本都散放保存在散布于整个城市里的牛津各个学院中。1855到1860年间,钦定医学教授亨利·埃克兰德爵士多次呼吁建立一座博物馆,将分散的自然科学标本统一保存和展示。他在1858年举办了一次讲座,阐述了建立博物馆的重要性,他认为牛津大学过于偏重神学、哲学、经典和历史等人们学科的研究,需要给学生一个了解自然界的机会了,需要“让学生获得关于造物主伟大设计的知识,因为我们自身也是其中的一员”。这种将自然视作神的第二本书的想法,在19世纪十分常见。
1855年博物馆工程正式动工。1857年,阿什莫林博物馆负责人,地质学家约翰·菲利普斯被任命为首任馆长。在他的组织下,牛津的天文、几何、实验物理、矿物学、化学、地理学、动物学、解剖学、生理学和医学诸系相继搬入此处。1860年博物馆正式对外开放。博物馆完成后,许多实验室都在大学博物馆创建后,于馆址周边设立,如于1870年建立的,比剑桥大学卡文迪什实验室成立还来的早的克拉伦登实验室。
1885-1886年,博物馆的东面增添了一座新建筑,由托马斯·纽曼·迪恩之子托马斯·曼利·迪恩设计,用于保存奥古斯图斯·皮特·里维斯将军的种族学标本,即今日的皮特·里维斯博物馆。按照19世纪的思维,神所造之物是自然史研究的范畴,而人所造之物是人类学研究的范畴,区分这两者十分重要。随着系的规模越来越大,各个系逐渐都搬到南公园路附近的新址,组成了牛津科学区。最后一个搬出的是昆虫系,它于1978年搬入动物系楼,但近日在博物馆的二层仍有一个昆虫系的实验室。1996年博物馆的名称从牛津大学博物馆改为牛津大学自然史博物馆。

著名历史事件

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1860年牛津演化论大辩论


1860年6月28日,英国科学促进会改在新开放的牛津大学自然史博物馆召开年会。6月30日,围绕美国科学家约翰·威廉·锥伯的一篇文章,达尔文的好友托马斯·亨利·赫胥黎与牛津主教塞缪尔·韦伯佛斯(Samuel Wilberforce)发生了关于演化论的争论,约瑟夫·道尔顿·胡克等著名科学家也参与其中。虽然对该事件的记录和描述,都显示支持达尔文演化论一方的理据较有说服力,唯赫胥黎支持者的相关报道似乎倾向将此辩论内容渲染成激烈的对立辩论,以追求轰动效应。

1894年无线电报的首次公开展示


1894年无线电报在牛津大学博物馆首次公开展示,由英国物理学家奥利弗·约瑟夫·洛奇爵士展示无线电报的基本原理,当时的演讲厅挤满人群,观众包括物理学家瑞利男爵、电机工程师亚历山大·缪尔黑德、电气工程师和物理学家约翰·弗莱明与物理学家西拉·菲利普斯·汤普森等。

建筑

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自然史博物馆为哥德复兴式建筑,由爱尔兰建筑师托马斯·纽曼·迪恩及本杰明·伍德沃德所设计,其设计方案受到文学和艺术评论家约翰·拉斯金的直接影响,拉斯金本人也在伍德沃德设计时提出过很多建议。建筑所需经费部分由牛津大学出版社以出售圣经所得,此事实在2011年纪念达尔文活动的宗教和科学意义的辩论中被提及。
虽然牛津大学募集了建造博物馆的费用,但博物馆的内部装饰是由公众捐款进行,所以建筑落成后,有些内部装饰尚未完成。爱尔兰的石头雕刻师奥谢和惠兰进行了内部装饰工作,创作了一些新哥德式的雕塑,今日馆内一楼的科学家的雕像包括亚里斯多德弗兰西斯·培根查尔斯·达尔文卡尔·林奈,有些就是他们的作品。而约翰·菲利普斯馆长参与了博物馆建筑廊柱的设计,他采用当时植物科学的成果,采取忠于自然的植物样貌方式来雕刻,并以科学植物分类法来排序。

博物馆收藏

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博物馆的展品主要来自他人捐献及科学家收集,包括来自阿什莫林博物馆的自然史标本。博物馆有收有恐龙等化石。收集的馆藏含昆虫学地质学矿物学岩石学动物学等标本:


  • 昆虫标本:在数量和重要性上,牛津大学自然史博物馆所收藏的昆虫标本都位列英国第二,仅次于伦敦自然历史博物馆。保存有两万五千种,五百万件昆虫样品,其中与侯普-伍德沃德收藏最为著名。

  • 地质学标本:收藏有超过一千四百种,约三十七万五千件标本,主要藏品有约克郡石炭纪标本等。

  • 矿物标本:收藏有约三万件矿物样品,且从1998年起博物馆还负责保管全牛津大学的约五千件岩石样品。

  • 动物标本:收藏有超过一千种的二十五万件标本,其中包括很多已经灭绝动物的标本。最有名的是世界上保留最完整的渡渡鸟标本,还有托马斯·贝尔和查理·达尔文的私人收藏。


牛津自然史博物馆可以免费参观,平均每年接待超过三十万名游客,其中有约一万五千名校方组织参观的学生,但因内部整修,2013年闭馆一年。现任博物馆馆长为保罗·史密斯教授,管理上分为四个部门:地理、矿物、动物和昆虫,每个部门都有策展人负责,除此之外还有负责教育、网络、图书馆、保存和技术方面的人员。

参考资料